本週評論:教會強勢怎樣衰落?

胡志偉牧師

引言

從教會的生命周期來看,本港不少堂會正走向「成熟後期」,事工停滯不前,接著便走向衰退。美國企管家柯林斯 (Jim Collins),一向致力探究企業的發展,他的著作《為甚麼A+巨人也會倒下》 (How The Mighty Fall,2009年)是一本值得教會領袖細讀、思考與討論。

現今教會大多追求「成功模式」或要「巨大才有影響力」等論述,柯林斯研究了那些「基業長青」(Built to Last),又描述那些企業可以「從優秀到卓越」(From Good to Great),建議我們可以從倒下的企業有所學習;聖經不乏失敗的故事,「他們遭遇這些事都要作為鑑戒」,為叫我們「謹慎,免得跌倒。」(林前十11-12)

柯林斯指出 :「我認清了機構的衰敗如同分期的疾病 : 早期是難於察覺卻易於治療,後期則是易於察覺卻難於治好。機構可以看來表面健壯,而內裡卻是百弊叢生,隨時一擊即倒。」教會 (泛指地方堂會、機構、神學院與差會等) 作為地上可見的組織,同樣脫離不了興衰定律;整本教會歷史見證著不同信仰群體的成敗興衰。柯林斯經分析後,整理出「衰敗五階段」,可作為教會領袖的參考。

第一階段:居功自傲

「驕傲在敗壞以先;狂心在跌倒之前。」(箴十六18)

柯林斯分析不少一度成功企業的通病,這些領袖錯誤地假設「某項做得成功,樣樣皆能作得成功」。成功是「應得的」,忘掉了原本導致成功的核心業務。「我們能夠成功因為我們明白為何要做這些特定項目,又明白在何境況下這些做法不會成功。」(43頁)。

不少宗派、堂會或機構走向衰亡,首先呈現的是被目前或昔日的成功帶來了驕傲的心態。回顧與觀察教會生態,不難發現類似個案;當若干堂會發展成功,就有教會領袖認為無論做出版、差傳、神學教育、傳媒、社關或其它事工均會照樣成功。這正是犯上柯林斯所言 : 「做甚麼 ?」(what) 取代了「為何做 ?」(why)。機構也是如此,領袖以為在某地或某範疇作得好,在內地或全球也能照樣成功。部分教會領袖常有「獨大而不能共生」的心態,這就說明了越是成功的教會企業,越是困難與其它團體合作。

麥哥登 (Gordon MacDonald) 受柯林斯影響於《領導》季刊寫了〈巨大教會如何倒下〉,他指出驕傲反映於教會領袖往往低估問題,卻高估了一己成就的能力。

第二階段:好大喜功

「心驕氣傲的人名叫褻慢;他行事狂妄,都出於驕傲。」(箴廿一24)

柯林斯研究企業倒下來,不是因為自滿自足,乃是領袖缺乏自律、盲目擴展;這正是筆者對香港教會所作的愛心批判。「巨大不是偉大」(Big is not Great),然而教會領袖容易被成功沖昏了頭腦,輕忽了一向以來賴以成功的核心價值,如簡樸節約、信心倚靠等,卻追求短期奏效的策略,期望市場佔有率更大,有無所不包的事工,「一條龍式」或「一站式」服務。

為何大多教牧認為「堂會夠巨」才算成功 ? 又或「機構夠大」才有影響力 ? 柯林斯看不少成功企業對「增長的著迷」(obsessed with growth),只顧事工發展,而隨著組織的擴大,就會招攬了沒有責任感的員工;於是企業為要提升效能與管理,就制訂章則規條,逐漸此套官僚體制文化趕走原來開荒元老,結果是不對的人提升上領導層,應驗了「普克定律」(Packard’s Law,即企業的成長速度,快過其招攬培育人才的速度)。成長最大的瓶頸其實不在於市場、競爭、技術、產品或服務,乃在於企業能夠找對了人,放在對的位置,企業才能「基業長青」。

可惜的是教會領袖,往往弄錯了次序,不斷開拓更大更多的事工,卻忘掉了中文「人事」一詞本身的排列。先有「人」才的培育與發展,才有「事」工的持續成長;如今教會生態卻是「事求人」,難怪教會出現「領袖荒」的局面,只因教會領袖的精力與資源投放在物業或事工等硬件上,人的投資相應地減少了! 不少教會組織正面對領袖的「承傳繼任」問題,就是領袖已把組織發展成「過大」或「過於複雜」的局面,要求或期望的領袖資格更高,形成了一頭沒人有興趣騎的巨獸 !

第三階段:否認危機

「遮掩自己罪過的,必不亨通。」(箴廿八13)

華人教會一向不重研究,不少教會領袖容易主觀地認知現實,一面倒「唱好」而不能認清真相;如同柯林斯所言 :「擴大正面消息,低估負面數據」。堂會的危機是教牧與長執是錯誤認為聚會人數多了,堂會的事工相應地可以擴展;然而事實是多了大批宗教消費者,事奉的仍是舊有或原來的一群,需求與事工增多,後果則是熱心事主的感到疲於奔命,於是整體的靈性逐步退化。教牧與長執面對「事奉人手不夠」的局面,又以為透過增聘同工可解決問題,專職同工多了卻造成信徒事奉的空間壓縮 (信徒配合事工需要的空缺甚多,供信徒成長與發展的事奉範疇卻少了,理由是信徒事奉未夠專業化)。

更有好些教會領袖迷信「事工模式」的效能,不斷引進一套又一套的事工,造成組織架構又要部門主導又要分齡牧養,事工只會增多而不會減少。不少內部危機是教會領袖自造的,教會領袖不能客觀地面對真實的境況,更因自大自負而聽不見異議,或持異見者不容於領導層。領袖簡化認為重整組織與結構就能重見光明,把造成衰敗責任,諉過於外界因素或其下屬。當領袖慣常諉過於人,不正視內部亂象,就會一步一步地走向衰亡。

第四階段:掙扎求存

「倚仗自己財物的,必跌倒。」(箴十一28)

當堂會或機構事工滑落,領導層期盼只要更換人手,另聘賢明,就能重振雄風,走出困難。不少堂會與機構幻想有英明神武領袖從天而降,所有累積的問題立可解決。掙扎求存的堂會或機構,呈現的敗局是核心領導的經常轉換,現有的領導層急於謀求突破,不斷推出新異象、新模式、新事工等,口號與願景甚多,成效甚少。

有些時候,新推的事工與策略初期見效,再過一段日子,組織成員回復原貌,效果不能持久,帶來成員更大的失望,組織逐漸失去動力,因為成員對於上層的決策已失掉信任。類似的惡性循環於教會圈子不難發現。這些群體已忘掉本身的核心價值與使命,只想人數與奉獻增多,同工已失掉異象與熱誠,不再賣命,只求保住職位與收入,組織整體敗局已定。

第五階段:走向衰敗

「無智謀,民就敗落。」(箴十一14)

堂會關閉的甚少,掙扎求存的則較多,這涉及華人教會「面子」問題。現今,堂會與機構由盛至衰,則不知有多少間,能夠「基業長青」的恐怕只有極少數 ? 中國人所謂「富不過三代」,而教會組織呈現的「盛不過兩代」現象,更值得我們反思 !

結語

當大多教會領袖只追求可見的基業長存 (如物業、事工、設施、現金與資產等),失掉對人的信任與培育,我們徒有龎大的組織與繁多的事工,但找不到對的人來延續組織與事工,這是筆者對香港教會整體發展最憂心的關注。

(後語 : 這是五年前所寫的舊作,現略作修改,不少堂會與機構已走向第四與第五階段了。)

4 thoughts on “本週評論:教會強勢怎樣衰落?

  1. 禱告持續,衰落不再!

    I agree with Chu sir what he said :"Keep fasting and praying ! God will show the way ! “信徒領袖若能持續禱告,持續明白神心意,持續作主吩咐我們要作的,服事就會持續有果效!持續禱告,持續破碎,持續謙卑,持續討神喜悅,持續擊退撒旦誘惑….大使命終必成就!

    各位教牧同工們,願您我彼此惦念,互相代求,同心努力完成主所託付的!誠心所願!

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