本週評論:牧養「金齡」信徒的挑戰

胡志偉牧師

「金齡」世代

__「金齡」信徒乃指年齡50歲以上的信徒。從人生歷程來看,泛稱50歲以上人士,為「金齡」是貼切。「金齡」指向金色年華,黃金歲月,英文稱之為Golden Age。有人稱之為「第三齡人士」(the third age),日本作家曾野綾子稱為「熟年」。

__香港整體人口,按照 2014年數據,50歲至64歲人士共有171萬人,佔整體人口23.6%;而65歲以上年齡組別,人口則有106萬人。香港50歲以上人口,有277萬人,佔整體人口接近四成。

「金齡」信徒

__按照《2014香港教會普查簡報》,教會50歲至64歲信徒推算有72,449人,而65歲以上信徒有49,600人,兩組合起來共有122,049人,佔整體教會信徒人口超過三分之一。比較15年來,本港教會年齡層可見,45歲以上組別的明顯升幅。

1999 2004 2009 2014
15歲以下 14.5% 14.1% 12.8% 12.4%
15-24歲 19.3% 16.1% 14.2% 12.8%
25-44歲 41.6% 36.5% 32.0% 27.4%
45-64歲 15.3% 21.5% 27.2% 31.4%
65歲以上 9.3% 11.9% 13.8% 16.0%

__隨著醫療健康改善,人類壽命延長,本港男性平均預期壽命為81歲,女性則為87歲。如果以50歲起計算,此群「金齡」信徒,至少有三十年預期壽命,他/她們有自主的學習能力,適應環境的應變力,與堅忍耐力。

牧養思考

__「金齡」信徒,同是「嬰兒潮出生世代」(baby boomers,1946-1964年),大多有豐富人生閱歷,擁有相當教育水平,身心發展成熟。金齡信徒對比香港社會,教育水平、經濟能力,與堅固的信仰經歷,乃教會重要的人力資源,教牧需要以新思維來看待,並善用此群人力資源。

__然而,對教牧來說,牧養「金齡」信徒也有相當挑戰性。倘若教牧以為堂會多了退休的「金齡」信徒,找他/她們來填補堂會現有事奉空缺,肯定會大失所望。「金齡」信徒獨立自主,喜歡選擇與挑戰;越有挑戰性的便能動員起來。假若堂會只辦走馬看花式訪宣活動,「金齡」弟兄興趣不大;倘若牧者邀請對方以其專業或技能作出貢獻一段日子,反應則不一樣。

__牧養「金齡」信徒,非為了滿足這群信徒的不同需要,他/她們不是被動地接受服侍,乃是與「金齡」信徒,一同學習新知,一同參與服侍。因此,牧養與宣教兩者不是分割的,我們牧養「金齡」信徒,乃是裝備他/她們參與神國使命。

__「金齡」信徒既有相當學識與技能,他/她們豐富的信仰經驗可傳承予下一代,外國近年來,已於社區及教會推動「跨代同行」(intergenerational mentoring),就是透過兩代的交往,讓年長的有新活力與新知,而年輕的則有指引與支援。「跨代同行」的牧養方向,非指父母同時扮演本身子女的教練或友師,乃年輕世代於堂會內有叔父嬸母輩信徒,可作依賴。筆者看這是堂會應走方向,才能補足「分齡牧養」帶來斷層式分割的遺害。

__教會需要有更新想像 : 「金齡」信徒可以服侍、金齡可以宣教,對神國使命有重要貢獻。健全教會需要不同年齡信徒一起學習,共同服侍,榮耀上帝 !

(本文部分內容講於2015年3月26日「金齡牧養研討會」。)

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