「代際培育在堂會」交流會

  教會牧養事工一直是採用分齡培育,但聚會信徒多以家庭為單位,近年不少教育學者提出「代際培育」(Intergenerational Education)的重要。分齡牧養與跨代牧養是否對立?這兩者有何分別?堂會應如何選取?是次交流會劉玉茵博士分享其博士研究之精華及堂會經驗。

主辦:香港教會更新運動
日期:2018年12月5日(周三
時間:10:30am-12:30pm
地點:「教新」教牧中心
   (九龍長沙灣青山道260-266號永隆大廈2樓A座)【港鐵長沙灣站C1出口】
對象:堂會教牧、神學生、長執及信徒領袖等
名額:限 30 位
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本週評論:尋求公義的教會

胡志偉牧師

引言

  主前第八世紀以色列先知阿摩司是一位宣講公義的先知。他要向百姓宣講的信息,就是以色列整個國家都要沉淪死亡(五1-3;15-17),皆因失掉了公義。先知的信息,對現今香港社會仍然適切。

經文結構分析

  〈阿摩司書〉第五章的經文結構,呈現「扇形結構」(交錯配列)的修辭手法,中心焦點是上主乃是公義之主(五8-9) 。

1a. 哀嘆死亡 (五1–3)
__2a. 尋求得活 (五4–6)
____3a. 宣告不公義 (五7)
_____4. 神是公義之主 (五8–9)
____3b. 重申不公義 (五10–13)
__2b. 尋求公義 (五14–15)
1b. 哀嘆死亡 (五16–17)

  阿摩司以哀嘆死亡作開始(五1–3),又以哀嘆死亡為結束(五16–17),呼籲百姓要尋求存活(五4-6),就是尋求公義(五14-15),因為尋求公義始於尋求公義之神(五8-9)。「你們這使公平變為茵蔯、將公義丟棄於地的」(五7)須要悔改,否則上帝公義審判來臨,「他使力強的忽遭滅亡,以致保障遭遇毀壞。」(五9)

失掉言論自由就是失掉公義

  阿摩司悲嘆整個社會由上至下充斥謊言,「憎惡那說正直話的」(五10)。特首林鄭月娥於國家改革開放40周年的講話 :「改革開放成就香港成為國際金融中心、商貿中心及航運中心。」這明顯與歷史事實不符,政治人物為求位份而妄自菲薄。當今社會與教會瀰漫謊言謊語,歪曲事實,基督徒就公義的踐信,就是拒絕假話,敢講真話。
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本週評論:體制權力的傲慢 (2018版)

胡志偉牧師

引言

  這些日子不斷傳來堂會與機構等負面新聞,內情真相如何,有待時日印證;但其中涉及的課題是體制權力的傲慢。倘若事件是個人與個人之間私怨,無論誰是受害人與加害者,雙方可能位置不同(如上司對下屬、執事對教牧等),大致都是平等地位。但私怨一旦白熱化為組織對個人,法理情的考量較多放在個人身上。

  體制權力不是一人話事,乃由一群推選或委派的領袖承擔;健全的體制是理性、開放與接受外界意見。然而一旦體制不容許任何異見,或少數異見者被排斥與打壓,而領導層又拒絕第三者(非利益相關人士)介入與協調,這些組織的思維與反應就會變得更脆弱與非理性。

  筆者越來越認同尼布爾(Reinhold Niebuhr) 論述的「群體罪性」(social sin),所有人世間組織包括地方堂會、神學院與基督教機構都無可避免染上罪惡病毒。每當個體進入群體,個人的主體性會削弱,以往須由個人承擔的罪責,現今變成人人要承擔,於是責任感減少,罪性就無法受到有力約束。因此,集體自私也較個人自私來得嚴重。
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本週評論:踐行關愛受造世界的福音使命

梁國全傳道

  近年世界多個地方遭遇異常酷熱,熱室地球(Hothouse Earth)的出現將地球變成一個巨大的熱室,引發一連串災難性的事件。聯合國政府氣候變化專門委員會(IPCC)仁川會議發出的警報,人類化解這個危機只剩12年。(BBC News中文,2018年10月8)

  香港經歷强颱風「山竹」吹襲,蹂躪過後,全城滿目瘡痍,正好說明氣候變化所造成的嚴重影響。特區政府施政報告的「明日大嶼」建人工島計劃,未來進行大規模的填海,定必對生態環境做成不同程度的破壞,令人擔憂不已,實踐「關愛受造世界」(creation care)的行動迫在眉睫。

  這些年間,香港教會處於逆流劇變中,教牧領䄂忙於思考堂會變革、回應不同議題及鞏固內部牧養,對於「關愛受造世界」課題的教導及回應,有其限度,所以有人形容這是香港信徒「缺席」的一課。

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本週評論:睹書思人 : 畢德生留下的靈性遺產

胡志偉牧師

引言

  畢德生牧師 (Eugene Peterson,1932-2018)為當今基督教靈修大師之一,剛於10月22日持久專一順服地安息主懷,終年85歲。

  93年筆者舉家往溫哥華維真學院進修,享用我只有一次安息年假;期間有幸修讀畢牧師教授的科目。92年起,畢牧師剛放下長達29年「基督我們的王長老會」牧職(馬里蘭州貝萊爾市( Bel Air, Maryland),來到維真學院擔任靈修神學榮譽教授。他講授的科目,我差不多全部修讀,並得著他個別指導,完成畢業論文,題目為〈宣信牧師的靈命觀〉。畢牧師給予學生功課習作分數,常是A- 或A,甚少給予B+ 以下。畢牧師於2006年從維真學院退休。

  最後一次與畢牧師面對面,乃2001年5月,筆者往溫哥華參加維真學院「實踐復活」講座,後成書為《復活的操練》(Practice Resurrection,2012)。完了講座,筆者把握機會,上前與他交談,並邀請畢牧師來港主講;他直接拒絕了,表示要專心著作,完成《信息版聖經》(The Message)。畢牧師有甚多來自北美與海外的講座邀請,大多他都推却;他言行一致表明,他並非從事「走埠登台」的教牧人員,乃是忠於召命的牧者。

  這位被教會尊崇為「牧師的牧師」,畢牧師著作近40本。大致可分為三大類別 : 聖經教導、教牧職事及靈性生活。
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本週評論:非此即彼 – 堂會增長或健康 ?

胡志偉牧師

引言

  近廿年來,全球教會的發展趨勢,因應時代的變遷,觀念上已有所轉變,其中最明顯的是由原來「教會增長」(church growth)的注重,轉至現今「教會健康」(church health)的建立。

__華人教會一直尋求質的更新,在探索過程中,不斷有兩種截然不同呼聲,影響其事工哲學:其一是追求「靈命」或「靈力」,只要教牧靈命充沛,講道有力,就會帶來堂會興旺 ; 另一是講求「模式」或「技巧」,只要破除傳統模式的束縛,引入新穎事工,就能把堂會起死回生。

  無論是「生命路線」或「技術路線」皆有不足之處,只呈現「單向度思考」(one-dimensional thinking)的迷思,未能整全又立體地反映堂會成長的複雜性。「教會增長」本身是正確的,神的心意期盼教會有美好的成長,我們毋須否定「教會增長」學派帶來的正面貢獻;某些過分重視「數字追求」的策略技巧容易使人抗拒。只求量的增長,而不全盤顧及質的健康,有時造成「不良細胞」的增長掩蓋了「健康細胞」的增長,大多不求成長的信徒處處阻礙少數委身基督的門徒!
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「後繼有人」領袖培訓計劃(第三屆)

主辦:香港教會更新運動
贊助:世界傳道會/那打素基金資助

  根據2014香港教會普查結果,即將退休的堂主任佔整體堂會8.8%,沒有堂主任的堂會佔13.1%,合共21.9%;預期有關數字必會加增。尋找合適的接班人是堂會或機構未來的挑戰,必須及早準備,而未來領導所需要的思考與技能,也與現今有所不同。有見及此,「教新」重新設計與推動一項針對未來需要的領袖培訓計劃,幫助堂會與機構有更多合適的接班人。

第三屆:2019年3月至8月

地點:「教新」教牧中心
___(九龍長沙灣青山道260-266號永隆大廈2樓A座) 【港鐵長沙灣站C1出口】
對象:堂會教牧及機構同工(每屆每間堂會/機構只限一位;50歲或以下優先考慮)
人數:每屆限12位(額滿即止)
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本週評論:敢於領導

胡志偉牧師

  在筆者有限的接觸中,不少在位的教牧同工常表示 :「性格或恩賜使我不適宜作堂會的領導人,若有選擇的話,寧可退下來 !」也有在學的神學生表示 :「畢業後,最好能跟著某位名牧作副手,琢磨數年。」

  教牧同工中,不乏理想主義者;然而現今教會的生態,如同現實一般地殘酷。長執堂委心裡說不出口的反應 :「堂會聘請你為堂主任,就是期望你能帶領整間教會。」「堂會支付你基本的薪津待遇,不是請你來『學師』,而是期望你能有所貢獻。」領袖對教牧不合理的期望,再加上對牧職的瑣碎要求,確實使不少教牧怯於領導,不想站出來作帶領者。

  有些教牧可能把問題歸咎於神學訓練、宗派傳統、長執弄權、信徒不信任等,筆者認為以上皆是次要,重要是教牧心思的轉換:敢於領導。倘若教牧接受自己是堂主任或負責的同工,他/她就不應推卻其職位賦予權力,運用其影響力,引導長執與信徒朝向同一異象與方向進發。

  論及堂會領導,焦點不是有關權力分配 : 究竟教牧權高於長執,或長執權大於教牧 ? 真正教牧領導,乃是承認於任何體制結構之內,總有限制與張力,教牧要與這些帶著罪性的結構與人性共存共舞,仍能不被改變,卻能改變生命,取信於人,統御大局。
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