本週評論:辨識按立牧職

胡志偉牧師

   筆者於2016年撰文〈再思按牧的處理〉,嘗試探討傳道人被按立牧師的聖經教導與不同宗派及獨立堂會處理。

  不少基督徒對「按牧」認知甚少,更有些信徒領袖對「按牧」存有誤解,看牧師名銜為傳道人升職,「按牧」便理解為升職禮或就職禮,忽略「按牧」本身承載牧者與教會之間認受與問責的關係。現今華人教會若干亂象,有時會出現「牧師」成為「不用問責、毋須監管」的情況。

  教牧學教授韋利蒙(William H. Willimon)於〈牧養,就是回到原點——再思牧養職事的召命〉(Pastor : The Theology and Practice of Ordained Ministry) 第一章就討論按牧的職事(ordained ministry)。「教牧」(pastor) 的稱謂,我們需要理解中西教會文化差異甚大,北美教會甚少有華人教會階級分明的「牧師」與傳道(或為宣教師、教師等稱謂)的劃分。西方教會文化,一般稱堂會專職同工為「教牧」(pastor),不計較對方是否已按立為牧師。這種做法,猶如本地殯儀館文化,凡主禮基督教安息禮拜的教牧同工,葬儀業員工通通稱呼「牧師」一樣。

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本週評論:重建教會的「全民使命」

胡志偉牧師

       引言

  宗教改革五百年之後,華人教會要確實履行「信徒皆祭司」,就是要重申路德的修道精神,釋放信徒不困於堂會以內,能走進世界,於不同生活場景中忠信踐行使命。史蒂文斯 (Paul Stevens)多年前倡導「全民神學」(Theology of the Whole People of God)與職場使命,筆者認為這使命應擴展為「全民使命」。

  萊特(Chris Wright)理解本於聖經的「教會觀」,必然是「使命教會」(missional church),這意味著「解放信徒」(liberating the laity),信徒真實履行使命的場景是職場、家庭與社會;堂會場景的功能,只在於彼此結連、互相激勵、共同崇拜。教會教導是朝向幫助信徒如何在世界活得像基督,並非用另一套信仰語言使信徒活於自我感覺良好的失真宗教圈子內。華人教會要走向「信徒皆祭司」的職事,建立「全民使命」,需有以下三方面的思維改變。

生活表露使命

  「聚會主義」與「事工主義」乃是阻撓信徒走進世界的死敵;教牧要解放信徒,不再忙於堂務瑣事,乃有時間、空間與精力,於日常事務中踐行信仰。唯有所有神的子民,銳意走出堂會,才能對世界產生影響力。 繼續閱讀

本週評論:當打風時,崇拜怎辦 ?

胡志偉牧師

  上主日(2017年7月23日)突來的風暴,當日上午本港絕大多數堂會因而取消崇拜,仍風雨不改照常崇拜的堂會應是寥寥可數。

  就筆者記憶,主日上午打風,近廿年來是首趟發生,而我作為外來講員,被通知因風暴而不用去講道,也是第一次。沒有牧者預料主日上午便會掛上八號風球,教會生活總會有計劃以外發生的事情,突發的事(如流感疫潮、黑雨、火災、停電、封樓等)總會出現,教會領袖要思考,便是怎樣未雨綢繆,教育會眾怎樣作出合宜的應對。筆者嘗試以兩個不同角度來探討,一是以堂會本位作出發,另一則以個別信徒角度來思考。

堂會導向

  大多堂會因應風勢與雨量,已訂下原則與指引,說明哪些堂會聚會因天氣變化而要取消。今時今日,要堅持風雨不改,把返堂會崇拜看為極為重要的,應是極少數。大多堂會領導層會考慮教牧同工與事奉信徒的人身安全,同意要取消上午的崇拜與所有聚會。
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執事成長學堂 : 建立互信的團隊

  不少堂會常有因權責不清、期望落差等帶來團隊不和或失效。是次訓練幫助執事堂委如何與教牧及其他信徒配搭同工,建立信任,處理衝突,從而達致健康而有果效的團隊。

主辦:香港教會更新運動
協辦:中國基督教播道會活泉堂
日期:2017年11月8日、15日及22日 (逢周三晚,共三課)
時間:7:30 pm – 9:30 pm
地點:中國基督教播道會活泉堂
——(九龍長沙灣元州街298號海旭閣一樓)【長沙灣港鐵站A2出口】

對象:現任、新上任或將要承擔執事、堂委、值理等職分的信徒
——(歡迎教牧同工連同長執一起報讀)

導師 :  趙錦德牧師、馬保羅牧師、胡志偉牧師、梁國全傳道
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牧養沙龍:跨代牧養

  現今不少堂會推動「分齡牧養」,然而健康的牧養之道是既有分齡,也有刻意跨代關係的形塑。作為教牧,既要對不同年齡會眾有適切的牧養,又不能忽略跨代關係的建立,如何作出兼容和平衡,實踐跨代牧養?是次牧養沙龍,由胡志偉牧師講解跨代牧養的理念與實踐、梁國全傳道分享跨代同行的師友關係及譚春燕教師分享堂會經驗。

主辦:香港教會更新運動
日期:2017年8月16日(星期三)
時間:10:30 am – 12:30 pm
地點:中華基督教會長沙灣基道堂
___(九龍長沙灣永隆街1-7號永順大廈1字樓)【港鐵長沙灣站C1出口】地圖
   (茲因報名人數踴躍,原定地方不敷應用,改於以上地點舉行)

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本週評論:當性議題取代了福音信仰

胡志偉牧師

  前一陣子,著名作者兼牧者畢德生(Eugene Peterson),因新書出版而接受媒體訪問,對談中「失言」而引發一場始料未及的風波。畢德生隨即收回言論,為風波減壓;當然,他這樣看似前後不一致,對兩個對立的陣營來看,有點兩面不是人的感覺。

  畢德生「失言」事件,讓我們理解任何人,哪怕是享負盛名的畢德生,被尊稱為「牧師的牧師」也不會犯錯與失言。路德對猶太人的言論,有失言冒犯。衛斯理早期有支持英國管治美國殖民地言論,反對美國獨立。無論是英美或本土,只要記性良好,不難發現大多所謂「名牧」、「名講員」等皆曾失言。筆者也同樣會失言。 繼續閱讀

為劉曉波唱哀歌

胡志偉牧師

  「然而,教皇是遵循《聖經》的箴言來到苦難之地的:『你們要紀念被捆綁的人,好像與他們同受捆綁;也要紀念遭苦害的人,想到自己也在肉身之內。』他紀念苦難中的人們,不是來挑起爭端的,而是以寬容、和解、懺悔和愛的精神來彌合裂痕的。」〈教皇保羅二世的愛與和解之行〉

  以上一段話來自劉曉波於2001年悼念教宗若望保祿二世所寫文字。聖經:「你們要記念那些被囚禁的人,好像跟他們一起被囚禁;也要記念那些受虐待的人,好像你們也親自受過。」(來十三3)

  我們為劉曉波夫婦代禱,因為他是中國公共知識分子,不幸被政權以言入罪。基督徒可以理解劉曉波如同哥尼流,為一位真誠尋道者;在一些人眼中,他言行如同基督背負著十字架。他曾為天安門母親的丁子霖代禱。筆者看他於「殺人無罪、維權有罪」的社會,確實為一位義人。

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